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On December 4th part of the Steering Committee met with the South African High Commissioner and some of her colleagues. This was part of the early stages of the Committee’s efforts to increase dialogue with the African diplomatic community in Ottawa to further our understanding of African priorities as we continue to work to increase Canadians knowledge of African issues and their appreciation of the pertinence of those issues to Canada. Particular areas that came up were the contribution Africa could make to efforts to diversify Canada’s trade (with the comment that South Africa would feel it more appropriate to discuss trade at the SADC level), the importance of recognizing the SADC, and, ultimately, the AU basis for South Africa’s work in the peace and security area, the difficulties and unpredictability of the visa process and the idea of increased person-to-person contacts between Africans and Canadians.

Le 4 décembre une partie du Comité directeur a rencontré la Haute Commissaire de l’Afrique du Sud et son équipe. Ceci faisait partie des efforts initiaux du Comité pour un dialogue accru avvec la communauté diplomatique africaine à Ottawa. Le but est d’améliorer notre compréhension des priorités africaines pour renforcer nos efforts continus d’augmenter la connaissance des Canadiens sur les enjeux africains, et d’accroître leur appréciation de la pertinence de ces enjeux pour le Canada. Des sujets qui ont été entamés comprenaient la contribution possible de l’Afrique à la diversification du commerce canadien (avec le commentaire que des discussions commerciales devraient avoir lieu au niveau de SADC), l’importance de reconnaître le fait que le travail de l’Afrique du Sud sur les questions de paix et de securité est basé sur son rôle dans SADC, et, ultimement, sur la délégation de l’UA, les difficultés et l’aspect apparemment aléatoire du processus d’obtention de visa canadiens et l’idée de renforcer les contacts personnels entre Africains et Canadiens.