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ABOUT US – A PROPOS DE NOUS

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Créé en 2007 par Robert Fowler, le Groupe de Réflexion sur l’Afrique (GRA) est une association à but non lucratif dont les membres partagent un intérêt marqué pour l’Afrique et souhaitent stimuler la connaissance et l’intérêt du Canada pour le continent africain. Le GRA est un groupe de la branche de la région de la capitale nationale du  Conseil International du Canada(CIC-RCN). Il offre un forum pour des échanges ouverts et indépendants sur les différents sujets touchant l’Afrique. Le GRA offre également un espace publique permettant à des personnalités africaines, des experts et des responsables de l’élaboration de politiques de partager leurs positions et expertises. Notre mission est de renforcer la prise de conscience des Canadiens et du gouvernement canadien sur l’importance stratégique de l’Afrique, son potentiel de même que ses besoins. Notre objectif est de promouvoir l’élaboration de politiques intégratrices, cohérentes et bien réfléchies afin de mieux encadrer l’interaction entre le  Canada et l’Afrique à l’avenir; de maintenir des relations mutuellement bénéfiques; et de faciliter l’échange de connaissances et d’expériences entre décideurs politiques, gens d’affaires et leaders d’opinion africains et canadiens.

Les membres du GRA (il y en plus de 230) comprennent un noyau plus actif (liste A) qui paie une cotisation annuelle ($20, $10 pour les étudiants à temps complet) afin de nous permettre de couvrir nos modestes frais, et un nombre plus important de gens (liste B) qui sont bienvenus à se joindre à nos activités. Nos membres proviennent principalement des différents secteurs professionnels de la région de la capitale nationale : fonctionnaires actifs et retraités, universitaires et étudiants, monde des affaires, des gens venant d’ONGs impliqués dans le développement, la diaspora africaine ainsi des gens du milieu des affaires et des médias.

Le GRA essaie de se rencontrer mensuellement, avec des conférenciers ou des panels sur des sujets spécifiques, et nous cosponsorisons avec d’autres organisatons des activités et des conférences qui traitent de l’Afrique et de ses enjeux. Nous travaillons avec d’autres groupes à Ottawa sur des sujets africains, tels l’Université d’Ottawa,  l’École Norman Patterson des affaires internationales et l’Institut des études africaines de l’Université Carleton et le Forum Afrique-Canada du Conseil canadien de la coopération internationale. En 2016 nous avons soumis un mémoire aux Affaires mondiales Canada lors de sa consultation sur la politique canadienne d’assistance internationale. Nous revisons maintenant notre vision actuelle sur les relations entre la Canada et l’Afrique, en vue d’engager des discussions avec les participants aux élections fédérales de 2019. Le besoin de stimuler l’intérêt canadien pour l’Afrique et les enjeux africains, identifié en 2007, demeure d’actualité.

Created in 2007 by Robert Fowler, the Africa Study Group (ASG) is a voluntary association of individuals who share a strong interest in Africa and want to stimulate knowledge and interest in Canada about the African continent. Constituted as a committee of the National Capital Branch of the Canadian International Council (CIC-NCB), the ASG provides a forum for an open and independent exchange on African issues. The ASG also offers a public stage where visiting African personalities, experts and policy makers can express their viewpoint and share their expertise. Our mission is to raise the awareness of Canadians and the Canadian government to the intrinsic importance of Africa, its potential as well as its needs. Our goal is to promote coherent, well-thought-out overarching policies to help frame Canada’s future involvement with Africa; to maintain mutually beneficial relations; and to facilitate exchange of knowledge and experience between African and Canadian political, business and opinion leaders.

The ASG members (there are more than 230) include a core of more active members (list A) who pay an annual membership ($20, $10 for students) to help us defray our modest costs, and a larger group (list B) who are welcome to attend our events. Our membership is broad-based, drawn largely from Ottawa’s professional sectors participating in their personal capacity – current and retired public servants, students and professors from academia, those involved with development NGOs, members of the African diaspora, as well as people from business and the media.

ASG aims to meet at least monthly with speakers or panels on specific topics, as well as cosponsoring Africa-related events and conferences. We work with other Ottawa-based groups on African topics such as the University of Ottawa, Carleton University’s Norman Paterson School of International Affairs and Institute of African Studies, and the Canadian Council for International Cooperation’s Africa-Canada Forum. In 2016 we made a submission to Global Affairs Canada’s aid policy review. We are currently reviewing our existing vision for Canada-Africa relations, with the intent to engage with the different actors in the 2019 federal election. The need to stimulate Canadian interest in Africa and African issues, identified in 2007, has not gone away.